Quels sont les systèmes d’exploitation pour les smartphones ?

Alors que les téléphones portables ordinaires deviennent de plus en plus puissants de nos jours en incluant des caméras intégrées et des capacités de lecture MP3, si vous voulez avoir le combiné le plus puissant des portables, vous devez vous tourner vers les smartphones.

Pour beaucoup de gens, c’est comme avoir un ordinateur portable dans le creux de la main, capable d’éditer des documents Word, Excel et PowerPoint, de surfer sur le web, de gérer son emploi du temps chargé, et bien plus encore. Il existe de nombreux logiciels de rechange qui peuvent faire à peu près tout ce que votre ordinateur personnel peut faire, mais la première chose que vous devez prendre en compte est votre système d’exploitation.

Tout comme il existe Windows, Linux et Mac OS pour votre ordinateur à domicile, il existe plusieurs options en ce qui concerne le logiciel du système d’exploitation de votre smartphone. Ce sont les quatre les plus populaires que l’on trouve aujourd’hui sur le marché, et tous sont généralement préinstallés  dans l’appareil de votre choix.

Windows Mobile

Peut-être le système d’exploitation le plus populaire pour smartphone, Windows Mobile offre un environnement très familier aux utilisateurs habitués aux ordinateurs personnels basés sur Windows. Il y a eu plusieurs éditions de Windows Mobile, à commencer par PocketPC 2002. Tout comme Windows 95 est devenu Windows 98, Windows ME, Windows XP et, plus récemment, Windows Vista, le système d’exploitation des smartphones a lui aussi fait l’objet de plusieurs révisions et améliorations.

En cours de route, nous avons vu Windows Mobile 2003, Windows Mobile 2003 Second Edition (SE), et la version actuelle, Windows Mobile 5.0. En général, le téléphone démarre avec un écran « Today », qui met en évidence les rendez-vous du jour, les e-mails reçus, les tâches à accomplir, etc. La plupart, sinon tous les smartphones équipés de Windows Mobile sont livrés avec une version de « Office », « Money », « Media Player » et « Outlook ». L’interface est complétée par l’omniprésent « Menu de démarrage ».

Symbian OS

Défendu par des sociétés comme Panasonic et Sony Ericsson, le système d’exploitation Symbian est en concurrence directe avec le système familier qu’est Windows Mobile. Symbian est surtout utilisé sur les téléphones portables Nokia les plus puissants, comme les « ordinateurs multimédia » de la série N. Ils ont adapté le système d’exploitation à leurs besoins, en lançant leurs propres plates-formes d’interface utilisateur connues sous les noms de séries 60, 80 et 90.

Alors que Windows a été initialement développé pour être utilisé sur des ordinateurs et plus tard adapté pour les appareils mobiles, Symbian a été conçu pour être utilisé sur des appareils portables personnels dès le départ, comme les téléphones portables. L’accent est mis sur la conservation de l’énergie, ce qui permet de prolonger la durée de vie des batteries des smartphones.

Symbian est généralement plus personnalisable que Windows Mobile, et il existe tout autant de support après-vente pour les logiciels. La version actuelle de Symbian est la v9.2, et le lancement de Symbian OS v9.3 est prévu très prochainement. Il faudra un certain temps aux fabricants de téléphones portables pour rattraper leur retard, mais leur sortie est imminente.

Linux

Linux n’est pas le système d’exploitation le plus populaire pour les ordinateurs domestiques, mais de nombreux techniciens le préfèrent à Windows ou à d’autres offres plus courantes. Il en va de même pour les téléphones portables. Il n’y a pas autant de smartphones fonctionnant sous Linux que sous Windows Mobile ou Symbian OS, mais cela ne veut pas dire que nous devrions ignorer complètement cet adorable pingouin. Certains téléphones, comme le A1200, se développent dans l’environnement Linux.

Linux est connu pour être open source et complètement gratuit, et en tant que tel, il permet de nombreuses applications homebrew. Les logiciels pour les smartphones basés sur Linux sont donc nombreux et souvent gratuits.

Palm OS

On peut dire que ce sont les gens de Palm qui ont ouvert la voie aux assistants numériques personnels, depuis qu’ils ont fait le saut pour inclure la technologie des téléphones portables dans leurs ordinateurs de poche avec la ligne Treo (à l’exception du PalmOne Treo 700w, qui fonctionne sur Windows Mobile). Ceux d’entre vous qui se sont habitués à l’environnement Palm en utilisant un Palm III, Palm V, Palm m500 ou un autre appareil (désormais ancien)  se retrouveront en territoire familier en passant à un Palm Treo. L’accent est mis sur l’utilisation des capacités de l’écran tactile d’une manière non graphique. Tout est conçu pour être simple, rationalisé et efficace.

Il existe une vaste gamme d’applications standard qui sont intégrées dans un appareil Palm dès sa sortie de l’emballage, notamment un programmateur, une calculatrice, un bloc-notes, une liste de tâches, un carnet d’adresses et une horloge. Comme le système d’exploitation Palm existe depuis un certain temps déjà (il a été lancé en 1996), il y a beaucoup d’assistance après-vente en termes de logiciels, ainsi que plusieurs applications que les programmeurs habituels ont mis sur Internet.

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